Ictericia

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Ictericia

    • Es una decoloración amarillenta de la piel, las membranas mucosas y del blanco de los ojos causada por niveles elevados de la bilirrubina química en la sangre (hiperbilirrubinemia). El término ictericia se deriva de la palabra francesa jaune, que significa amarillo. La ictericia no es una enfermedad, sino más bien un signo visible de un proceso de enfermedad subyacente.
    • Generalmente se observa. Cuando el nivel de bilirrubina en la sangre supera los 2.5-3 mg / dL (miligramos por decilitro).
    • En adultos puede ser causada por una variedad de condiciones médicas. Algunas de las cuales son serias y potencialmente mortales.
    • Cualquier adulto que desarrolle ictericia debe someterse a una evaluación médica integral para determinar su causa.
    • La ictericia neonatal, una afección que se observa en los recién nacidos, con mayor frecuencia es una afección benigna que mejora sin efectos posteriores graves).



¿Qué causa ictericia en adultos?

En adultos es causada por varias condiciones médicas que afectan el metabolismo normal o la excreción de bilirrubina. La bilirrubina se forma principalmente a partir de la descomposición diaria y la destrucción de los glóbulos rojos en el torrente sanguíneo, que liberan hemoglobina cuando se rompen.

La porción de hemo de esta molécula de hemoglobina luego se convierte en bilirrubina, que se transporta en el torrente sanguíneo al hígado para un mayor metabolismo y excreción. En el hígado, la bilirrubina se conjuga (se vuelve más soluble en agua) y se excreta en la vesícula biliar (donde se almacena) y luego en los intestinos. En los intestinos, una parte de la bilirrubina se excreta en las heces. Mientras que otra parte es metabolizada por las bacterias intestinales y se excreta en la orina.

La ictericia ocurre si hay una disfunción del metabolismo normal o la excreción de bilirrubina. Esta interrupción en el metabolismo o la excreción de bilirrubina puede ocurrir en varias etapas, y por lo tanto. Es útil clasificar las diferentes causas de ictericia en función de dónde se produce la disfunción. Las causas de la ictericia generalmente se clasifican como:

  • Prehepáticas (el problema surge antes de la secreción al hígado)
  • Hepáticas (el problema surge en el hígado)
  • Posthepáticas (el problema surge después de que la bilirrubina se excreta del hígado).

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